Η Πρά
Η Πράγα φιλοξένησε αυτή την εβδομάδα τo μεγαλύτερo συνέδριο για την τριτοβάθμια εκπαίδευση με περίπου 5.000 συμμετέχοντες από όλο τον κόσμο.
Η Πράγα φιλοξένησε αυτή την εβ&del

Internationalisation of higher education- Destination everywhere!

Η Πράγα φιλοξένησε αυτή την εβδομάδα τo μεγαλύτερo συνέδριο για την τριτοβάθμια εκπαίδευση με περίπου 5.000 συμμετέχοντες από όλο τον κόσμο. Ο CEO μας, κ. Γιάννης Μηναδάκης και εγώ, εκπροσωπήσαμε το IST καθώς προσφέρουμε πανεπιστημιακά προγράμματα σε συνεργασία με ξένα πανεπιστήμια για περισσότερες από δύο δεκαετίες. Η τριτοβάθμια εκπαίδευση αποτελεί έναν μεγάλο και πολύ δυναμικό κλάδο της παγκόσμιας οικονομίας.

Για να έχετε πλήρη εικόνα σας παραθέτω μερικά στοιχεία:

Το 2001, υπήρχαν 2 εκατομμύρια φοιτητές που σπούδαζαν σε χώρα διαφορετική από τη χώρα καταγωγής τους. Το 2011, ο αριθμός αυτός διπλασιάστηκε, με τους φοιτητές να αγγίζουν τα 4 εκατομμύρια! Το 2025, ο αριθμός αυτός αναμένεται να αυξηθεί ακόμη περισσότερο, φτάνοντας τα 7,5 εκατομμύρια φοιτητές!

Στο Συνέδριο οι περισσότερες από τις χώρες διέθεταν εκθεσιακά περίπτερα με σκοπό την προώθηση της χώρας τους ως προορισμό σπουδών, για παράδειγμα: «Σπούδασε στην Πολωνία», «Σπούδασε στη Λιθουανία», στην Ελβετία, στην Κορέα, στην Ιαπωνία, σε οποιαδήποτε χώρα μπορείτε να φανταστείτε. Η Ελλάδα ήταν εμφανώς απούσα! Οι top 4 προορισμοί σπουδών παγκοσμίως είναι η Αυστραλία, οι ΗΠΑ, το Ηνωμένο Βασίλειο και η Ελβετία. Περιττό να πούμε ότι, η Ελλάδα κατέχει τη χαμηλότερη θέση όσον αφορά τη διεθνοποίηση στους πίνακες του OECD (Οργανισμός Οικονομικής Συνεργασίας και Ανάπτυξης).

Με την αύξηση του αριθμού των μετακινούμενων φοιτητών, η Ελλάδα δεν έχει την πολυτέλεια να μην έχει πια μια στρατηγική διεθνοποίησης. Η Ελλάδα θα μπορούσε εύκολα να προσελκύσει 50.000 διεθνείς φοιτητές και ανάμεσα στα πολυάριθμα οφέλη για την προώθηση της χώρας θα ήταν ένα εισόδημα του € 1.000.000.000, μόνο από αυτή τη δραστηριότητα. Κάτι τέτοιο, δεν αποτελεί έναν μη ρεαλιστικό στόχο, αν σκεφτεί κανείς ότι στα κατεχόμενα της Κύπρου υπάρχουν περισσότεροι από 65.000 διεθνείς φοιτητές, καθιστώντας την τριτοβάθμια εκπαίδευση τον μεγαλύτερο οικονομικό κλάδο σε αυτό το μέρος του κόσμου, όπου το πτυχίο αναγνωρίζεται μόνο από την Τουρκία. Σκεφτείτε, επίσης, ότι οι φοιτητές δεν θα πληρώσουν μόνο τα δίδακτρα αλλά θα νοικιάσουν σπίτι, θα έχουν έξοδα διαβίωσης, θα ταξιδεύσουν και στη συνέχεια θα γίνουν οι καλύτεροι πρεσβευτές της χώρας, επιστρέφοντας πολλές φορές μαζί με τις οικογένειές τους για διακοπές. Οι διεθνείς φοιτητές βοηθούν επίσης τους τοπικούς φοιτητές στη χώρα υποδοχής να γίνουν πιο ανοιχτόμυαλοι, δεδομένου ότι εκτίθενται σε έναν διαφορετικό τρόπο απόψεων και εθίμων.

Αλλά τι κρύβεται πίσω από την απόφαση ενός φοιτητή; Η επιλογή του προγράμματος και οι θεματικές ενότητες είναι αυτό που μετράει περισσότερο για τους φοιτητές. Το IST διαθέτει ένα μεγάλο εύρος από ενδιαφέροντα προπτυχιακά και μεταπτυχιακά προγράμματα, από τον Τουρισμό και τη Διοίκηση Διεθνών Επιχειρήσεων, μέχρι την Πληροφορική και την Ψυχολογία.

Δικαιολογημένα, η όλη διαμάχη σχετικά με την αναγνώριση των πτυχίων ξένων πανεπιστημίων σε συνεργασία με ιδιωτικά κολέγια δεν έχει συμβάλει θετικά στη λήψη αποφάσεων από τους φοιτητές. Τώρα όμως, με αυτό το θέμα να έχει λυθεί οριστικά στην Ελλάδα, τα κολλέγια όπως το IST που προσφέρουν προγράμματα στην Αγγλική γλώσσα σε συνεργασία με διακεκριμένα πανεπιστήμια του εξωτερικού μπορούν να είναι το επίκεντρο των διεθνών φοιτητών.

Η Ελλάδα έχει τεράστιες δυνατότητες, καθώς είναι μια ασφαλής και όμορφη χώρα με μεγάλη πολιτιστική κληρονομιά. Ωστόσο, εάν η Ελλάδα αποφασίσει να γίνει επιτέλους ένας διεθνής προορισμός σπουδών, υπάρχουν τρία κρίσιμα ζητήματα που πρέπει να εξεταστούν: η διαδικασία χορήγησης visa, ο σχεδιασμός μιας ενιαίας εθνικής στρατηγικής, καθώς και η δημιουργία και η προώθηση μιας εθνικής πλατφόρμας με τη συμβολή όλων των ενδιαφερομένων, από τους φοιτητές, το ακαδημαϊκό προσωπικό, τους αποφοίτους, μέχρι εθνικούς οργανισμούς, την κυβέρνηση και τους δήμους που εμπλέκονται. Η Ελλάδα χρειάζεται άμεσα να χτίσει τη φήμη της αριστείας και της ποιότητας της εκπαίδευσης. Πρόκειται για μια πρωτοβουλία που αποτελεί μεγάλη πρόκληση, αλλά μπορεί να έχει παράλληλα, μεγάλο αντίκτυπο. Ας μην ξεχνάμε, άλλωστε, πως η Ελλάδα είναι η χώρα όπου γεννήθηκε η γνώση!

Για τον Γιάννη και εμένα, οι τέσσερις αυτές ημέρες στην Πράγα αποτέλεσαν μία πολύ καλή εμπειρία που μας άνοιξε το μυαλό, με εξαιρετικές εκδηλώσεις δικτύωσης, εμπνευσμένες ομιλίες, μια ευκαιρία να συναντήσουμε παλιούς φίλους από όλο τον κόσμο και να δημιουργήσουμε νέες συνεργασίες για να επιτύχουμε τους στόχους του IST σε αυτή τη νέα εποχή που μόλις τώρα ξεκινάει. Η επόμενη συνάντηση έχει προγραμματιστεί στη Γλασκόβη το 2015! Το IST θα είναι εκεί, το ίδιο ελπίζουμε και για την Ελλάδα!